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Ottawa-Gatineau 2019

Keynote Speech

Lessons Learned: Reconciliation

John Moses

Canadian Museum of History, Gatineau, QC, Canada


Conservation is no less a values-laden social practice than it is a science-based technical pursuit. To the extent that the theme of the 2019 North American Textile Conservation Conference is a retrospective concerning best practices and lessons learned from the decade of the 1980s to present, it is asserted here that in no other realm have we witnessed such profound developments in conservation practice as within the field of conservation values and ethics.

This keynote presentation provides an overview of significant milestones in Indigenous rights discourse in Canada and internationally from 1988 to 2018, which have each had significant filter-down effects in museum practices, including conservation. Within Canadian borders these developments include the 1992 Joint Task Force Report on Museums and First Peoples; the 1996 Royal Commission on Aboriginal Peoples; and the 2015 Indian Residential Schools Truth and Reconciliation Commission calls-to-action. Internationally, the 2007 United Nations Declaration on the Rights of Indigenous Peoples is key. An overview of these milestones is deemed of interest to conservators internationally for comparative purposes, relative to the state of museums and the heritage-related disciplines and professions in their respective countries.

“Lessons Learned: Reconciliation” places museum conservation practice in context within Canada’s overarching Indigenous reconciliation environment, by tracing the chronology of significant assessments and reviews, and linking these with important international developments impacting the work of museums and heritage professionals globally.


The Construction of Buckram Mannequins

Two day workshop.

Instructor: Caroline Bourgeois, Conservation Assistant, McCord Museum.

The steps for making buckram mannequins will be explored. This includes selection of the form to be reproduced based on the historical silhouette and cut of the garment; modifications before or after moulding; selection of materials; fabrication techniques; addition of arms, petticoats, crinolines, etc. These elements contribute to the silhouette, allowing the mannequin to adequately support the garment. Theoretical presentations and demonstrations will inform the participants who will fabricate key stages of a child-sized buckram mannequin. Case studies of European-styled and Indigenous garments will illustrate the challenges and the possibilities of buckram, and professional tips will be shared all the while fostering exchanges among the participants.

Deux jours.

Instructrice : Caroline Bourgeois, Adjointe, Restauration, Musée McCord.

Les étapes et les techniques de réalisation de mannequins en bougran seront abordées, de la sélection du mannequin à reproduire en fonction de la silhouette et de la coupe du vêtement, en passant par sa transformation avant ou après le moulage, la sélection des matériaux, les techniques de fabrication, jusqu’à l'ajout d’éléments tels que tel que bras, jupon, crinoline pour redonner au vêtement sa silhouette d’origine et  faire en sorte que le mannequin puisse supporter adéquatement le vêtement. Présentations théoriques et démonstrations seront offertes aux participants qui réaliseront certaines étapes de fabrication d’un petit mannequin (format enfant) en bougran. Leur seront présentés divers cas type de mannequins réalisés pour des vêtements historiques d'influence européenne et des vêtements de culture autochtones pour lesquels nous avions à relever certains défis afin de découvrir les possibilités qu’offre le bougran et les trucs du métier tout en favorisant l'échange entre participants.

Integrated Pest Management

One day workshop.

Instructor: Tom Strang, Senior Conservation Scientist, CCI.

The workshop will cover three areas critical to the practice of integrated pest management (IPM) for cultural property. Recognition of pest organisms from samples to determine if they are detrimental to collections and introduction to resources. Possible responses to the discovery of pests and decision-making from among various options. Discussion of how to set up IPM plans for collections with attention to inspection and trapping studies, vulnerable types of collections, scale of collections, etc.

Prerequisite: Participants download free copy of CCI Technical Bulletin No. 29 Combatting Pests of Cultural Property at this link:

Une journée. 

Instructeur : Tom Strang, Scientifique principal en conservation, ICC.

L’atelier couvrira trois aspectscruciaux de la lutte contre les ravageurs des biens culturels.

Identification des ravageurs à partir d’échantillons afin de déterminer s’ils sont nuisibles aux collections, et l’introduction aux ressources disponibles. Réponses possibles et processus de décisionlors de la découverte de ravageurs. Discussion sur l‘implantation d’une gestion des nuisibles, avec une attention particulière sur les études portant sur l’inspection et les piégeages, en tenant compte des types de collections vulnérables, de la taille des collections, etc.

Prérequis : les participants doivent télécharger : une copie du Bulletin technique no 29 La lutte contre les ravageurs des biens culturels. Le bulletin est disponible gratuitement au lien suivant :

Under the Spotlight: Lighting Museum Textiles

One day workshop. 

Instructors:  Jean Tétreault, Senior Conservation Scientist, CCI; Eric Hagan, Conservation Scientist, CCI; Nancy Binnie, Senior Conservation Scientist, CCI.

Museums are engaged in a revolution of lighting technology, driven by pressures to become more sustainable. Independent of the different lighting approaches available, there remains an ongoing challenge of providing visitor access to light-sensitive objects, while limiting the degree of fading during exhibition. This workshop presents modern lighting technology in the museum context, and mitigation of the risk of light damage to textiles. It will include lectures and demonstrations to visualize the impact of different exhibition lighting conditions in terms of perceptible change.

Une journée.

Instructeurs :  Jean Tétreault, Scientifique principal en conservation, ICC; Eric Hagan, Scientifique en conservation, ICC; Nancy Binnie, Scientifique principale en conservation, ICC.

Motivés par l’intérêt croissant pour le développent durable, les musées sont à repenser les techniques d’éclairage.Indépendamment des différentes méthodes d'éclairage disponibles, le défi d’exposer les objets sensibles à la lumière tout en limitant leur décoloration demeure. Sous forme de conférence et de démonstration, qui permettra de visualiser l'impact en matière de changement perceptible sous différentes conditions d’éclairage dans les musées, cet atelier présenterade nouvelles technologies d'éclairageet des moyens pour atténuer les risques de dommages aux textiles causés par la lumière.

The Final Stitch: Image Editing for Textile Conservators

One day workshop.

Instructors: Germain Wiseman, Scientific Documentation Technologist, CCI; Mylène Choquette, Senior Scientific Documentation Technologist, CCI.

This workshop is geared to participants with knowledge of studio photography, DSLR cameras and Adobe Photoshop.  Participants will learn to support and light textile objects in studio, followed by retouching methods to remove the supports while maintaining artifact integrity.  Methods to create high resolution photographs using mosaic image capture and digital image stitching will be taught. Participants will learn to solve common imaging problems such as moiré patterns, optical defects, and lens distortion.

Prerequisite: Participants must bring a laptop with Adobe Photoshop CS2 + or later version (excluding Adobe Photoshop Elements).  Image capture will be done using CCI cameras. Sample image files will be provided in advance.

Une journée.

Instructeurs : Germain Wiseman, Technologue en documentation scientifique, ICC ; Mylène Choquette, Technologue principale en documentation scientifique, ICC.

Cet atelier est conçu pour des participants ayant une connaissance avec la photographie en studio, les appareils photo reflex et Adobe Photoshop. Les participants apprendront: à supporter et éclairer les textiles lors de leur photographie; à l’aide de retouches, effacer les supports tout en maintenant l'intégrité des objets; à créer des photographies à haute résolution en utilisant une mosaïque d’images et l’assemblage d’images par logiciel; à résoudre des problèmes d'imagerie courants tels que les effets de moiré, les défauts optiques et la distorsion.

Prérequis : les participants doivent apporter un ordinateur portable ayant Adobe Photoshop CS2 + ou une version plus récente (à l'exclusion d'Adobe Photoshop Elements).  Des appareils photo de l’ICC seront utilisés pour la saisie d’images. Des échantillons d’images seront fournis à l’avance.

Caribou Hair Tufting

One day workshop.

Instructor: Louise Vien.

Participants are invited to learn the traditional Athabascan First Nation art form of caribou tufting. Individuals will learn to manipulate a small section of caribou hide with its precious cargo of natural coloured hair. Participants will slowly cut and tie their selected caribou hair to a piece of cashmere or deer hide and proceed with the aid of small shears to form a beautiful flower. Added to the flower will be a sewn stem of moose hair. The end product will be mounted in a shadow box for display.

Une journée.

Instructrice : Louise Vien.

Les participants sont invités à apprendre l’art traditionnel autochtone de la région Athabascane nommé « touffetage » de caribou. On y apprendra à manipuler une section de peau de caribou avec sa précieuse cargaison de poils de couleur naturelle. On apprendra à couper et à nouer une sélection de poils sur un morceau de cachemire ou de peau de chevreuil, puis àl’aide de ciseaux, à former une fleur. Une tige cousue de poils d’orignal sera ajoutée à la fleur. Le produit final sera montédans une boîte de présentation.

Tables Weaving for Beginners

One day workshop.

Instructor: Inge Dam.

The participants will be introduced to the versatility of tablet weaving and become familiar with the tools and the best yarn to use for specific projects. The students will learn two different tablet weaving techniques, threading defined patterns and turning defined patterns, and the differences between those techniques. Two warps will be made, one for threading defined patterns and the other for turning defined patterns. How patterns are designed will also be taught.

Une journée.

Instructrice : Inge Dam.

Les participants seront initiés à la polyvalence du tissage aux cartons et se familiariseront avec les outils et le choix defil àutiliser selon les projets. Ils apprendront deux techniques de tissage aux cartons, le montage des fils, et la création de motifs déterminés par le tournage des cartons. Deux chaines seront fabriquées, l’une pour un montage à motif déterminé, et l’autre pour la création de motifs spécifiques, par rotation des cartons. L’instructrice discutera aussi de la manière dont les motifs sont créés.

Room with a View: Early morning yoga in the Grand Hall

One-hour workshop / Offered twice.

Instructor: Donna Fornelli.

This health and wellness seminar will give participants easy ideas to help alleviate stiffness and mental fatigue associated with their work. Participants will be asked to take off their shoes and be in bare feet.

Une heure.

Nombre de présentations :  deux.

Instructrice : Donna Fornelli.

Cet atelier a pour thème la santé et le bien-être. Les participants recevront des idées faciles pour les aider à minimiser les raideurs et la fatigue mentale associées au travail. Les participants doivent enlever leurs chaussures et être pieds nus.


(la version française suit la version anglaise)

Revisiting Flags Preserved by Flag-Restoration Pioneers for the United States Naval Academy Museum / Camille Myers Breeze, Morgan Blei Carbone

The Journey of the Beauchemin Curtain: Navigating the Preservation Challenges of a Large-Scale, Site-Specific Textile Artwork / Sophia Zweifel, Robert Vander Berg, Renée Dancause, Janet Wagner

The Study and the Conservation of an Antependium, Thought to Be of the Immaculate Conception / France-Éliane Dumais, Louise Lalonger

Re-upholstery of the Raphael Room walls at the Isabella Stewart Gardner Museum / Tess Fredette

In-painting for Old Tapestry Repairs: A Non-traditional Approach to Restoring Tapestry Legibility / Anne Getts, Sarah Gates

Adhesives in Textile Conservation: A Survey of 60 Years of Adhesive Use at the V&A / Joanne Hackett, Lynda Hillyer

Alternative Methods of Wet Cleaning Knotted Carpets / Frances Hartog

Everything Old is New Again: Science Unravels a Fake Moroccan Embroidery / Amanda Holden, Gregory Smith, Mark Vitha

Lessons from the Long View: Observations and Insights on Developments in Private Practice from the 30 Year History of One Independent Textile Conservation Studio / Alison Lister, Frances Lennard

Creative Pathways to Developing a Career in Textile Conservation in India / Deepshikha Kalsi

Old and New Approaches in the Conservation of Excavated Textiles / Christina Margariti

Responses to Changes in Visitor Expectations at National Historic Sites of Canada / Jose Milne

Perspectives of Material Traditions Program at the Anchorage Museum / Sarah Owens, Joel Isaak, Monica Shah

Save the Skirt: A Collaboration between Conservator and Conservation Scientist / Chris Paulocik, Season Tse

Third Time’s the Charm? Revisiting Schiaparelli’s Shattered Silks / Jacquelyn Peterson-Grace

Understanding a 1961 Wet Cleaning Treatment on a 10th Century Persian Shroud / Sara Reiter, Martina Ferrari, Kate Duffy

The Evolution of Conservation Treatment Techniques in Mexico, Examined Through the Study of Historical Flags / Rosa Lorena Román Torres, Abner Gutiérrez Ramos, Nicolás Gutiérrez Zepeda

Past, Present, Future: Assessment and Re-treatment Of the Golden Buddha / Emma Schmitt

Maori Weaving: The Digital Reconstruction of a Piupiu at the Reiss Engelhorn Museums in Mannheim Germany / Corine Siegmund, Sylvia Mitschke, Rangi Te Kanawa

Learning from the Laundress: Textile Conservation Lessons from the Analysis of Historical Finishes and Cleaning Residues / Sophia Zweifel, Gennifer Majors


Retour sur les travail des pionnières en restauration de drapeaux pour le United States Naval Academy Museum / Camille Myers Breeze, Morgan Blei Carbone

Le parcours du rideau Beauchemin: les enjeux de la conservation d’une œuvre textile monumentale associée à un emplacement spécifique / Sophia Zweifel, Robert Vander Berg, Renée Dancause, Janet Wagner

L’étude et la restauration du parement d’autel dit de l’Immaculée Conception / France-Éliane Dumais, Louise Lalonger

Remplacement des tissus muraux de la salle Raphaël du Isabella Stewart Gardner Museum / Tess Fredette

Retouches pour les anciennes réparations sur tapisseries: une approche non traditionnelle à la restauration de la lisibilité d’une tapisserie / Anne Getts, Sarah Gates

Les adhésifs en restauration des textiles : évaluation de 60 ans d'utilisation des adhésifs au V&A / Joanne Hackett, Lynda Hillyer

Le nettoyage aqueux de tapis noués : méthodes alternatives / Frances Hartog

Tout ce qui est vieux est nouveau: la science dévoile une fausse broderie / Amanda Holden, Gregory Smith, Mark Vitha

Leçons d’une perspective à long terme: aperçus et observations sur les développements en pratique privée vus à travers les 30 ans d’histoire d’un atelier indépendant de restauration de textiles / Alison Lister, Frances Lennard

Parcours novateur pour faire carrière dans la restauration de textiles en Inde / Deepshikha Kalsi

Anciennes et nouvelles approches dans la restauration des textiles archéologiques / Christina Margariti

Réponses aux changements dans les attentes des visiteurs des lieux historiques nationaux du Canada / Jose Milne

Perspectives sur le programme Material Traditions du Anchorage Museum / Sarah Owens, Joel Isaak, Monica Shah

Sauvegardez la jupe : une collaboration entre restaurateurs et scientifiques en conservation / Chris Paulocik, Season Tse

La troisième fois sera la bonne? Revisiter les soies friables de Schiaparelli / Jacquelyn Peterson-Grace

Comprendre le nettoyage aqueux effectué en 1961 d’un linceul persan du 10e siècle / Sara Reiter, Martina Ferrari, Kate Duffy

L'évolution des techniques de restauration au Mexique perçue à travers l'étude de drapeaux historiques / Rosa Lorena Román Torres, Abner Gutiérrez Ramos, Nicolás Gutiérrez Zepeda

Passé, présent, futur: évaluation et nouveau traitement du Bouddha d'or / Emma Schmitt

Tissage maori : reconstruction numérique d'un piupiu du Reiss-Engelhorn-Museen à Mannheim en Allemagne / Corine Siegmund, Sylvia Mitschke, Rangi Te Kanawa

Apprendre des blanchisseuses : leçons en conservation des textiles tirées de l'analyse des produits de finition traditionnels et des résidus de nettoyage / Sophia Zweifel, Gennifer Majors



(la version française suit la version anglaise)

Community Input: Treatment, Storage, and Handling of Indigenous Beadwork at the Textile Museum of Canada / Hillary Anderson

Revisiting Adhesive Treatments Performed on Ethnographic Textile Collection Items at the Estonian National Museum / Vincent Dion, Janika Turu

Using Tek Wipe Solvent Poultices to Remove Adhesive Residue from Textile: A Technique Inspired by Conservation Treatments for Paper and Paintings / Marie Ève Gaudreau Lamarre

Highs and Lows of Gellan Gum: Evaluating its Use in the Treatment of Textiles / Michelle Hunter

Tatted and Tattered: A Novel Method of Treating Tatting-Covered Buttons / Gennifer Majors

Letting the Masks Dance: Reshaping Brittle and Deformed Plant Fiber on Bamana, Ci Wara Ensembles / Casey Mallinckcrodt

Mounting Contemporary Powwow Regalia with Dramatic Visual Results / Alison Smith-Welsh

The Triboelectric Series: Its Use in Selecting Mounting Fabrics / Gwen Spicer

"Life after Death" Can the Remarkable Find of a Medieval Man and His Clothing in the Bocksten Peatbog Illustrate the History and the Future of Textile Conservation? / Lotti Benjaminsson

Collaboration Between Disciplines for the Conservation of a Contemporary Textile Sculpture / Alice Watkins, Claire Laurin


Contribution de la communauté : traitement, mise en réserve et manipulation d’œuvres perlées autochtones au Textile Museum of Canada / Hillary Anderson

Réexaminer les traitements adhésifs effectués sur des textiles d’une collection ethnographique appartenant au Musée national estonien / Vincent Dion, Janika Turu

L’utilisation du Tek Wipe comme cataplasme de solvants pour retirer les résidus d’adhésifs d’un tissu : une technique inspirée des traitements de restauration de papier et peinture / Marie Ève Gaudreau Lamarre

Les hauts et les bas: évaluation de la gomme gellane pour le traitement des textiles / Michelle Hunter

Frivolité en lambeaux : une nouvelle méthode de traitement de boutons recouverts de frivolité / Gennifer Majors

Laisser les masques danser: la remise en forme de fibres végétales fragilisées et déformées sur des tenues de danse cérémoniale Ciwara appartenant à la culture bambara / Casey Mallinckcrodt

Présentation d’une régalia contemporaine de pow-wow avec un effet visuel spectaculaire / Alison Smith-Welsh

La série triboélectrique : son utilisation pour la sélection de tissus de support / Gwen Spicer

La vie après la mort : est-ce que la rare découverte de l’homme de la tourbière de Bocksten et de ses vêtements moyenâgeux pourrait nous permettre d’illustrer l’histoire et l’avenir de la restauration des textiles? / Lotti Benjaminsson

Collaboration entre disciplines pour la restauration d’une sculpture textile contemporaine / Alice Watkins, Claire Laurin


Local Committee
  • Caterina Florio, Chair

  • Esther Méthé, Co-Chair

  • Francine Lapointe

  • Janet Wagner

  • Renée Dancause

  • Marie-Hélène Foisy

  • Sheila S. Mackinnon

For further inquires, please send an e-mail to: This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.